Lo sviluppo prenatale e la caffeina

Una fonte di stress in gravidanza è la lunga lista di cibi da evitare fino alla nascita del bambino, e talvolta durante l’allattamento. Formaggi morbidi, sushi e alcool sono fuori, e altri alimenti possono essere ridotti o ridotti, a seconda del medico e delle attuali notizie sulla salute. Di solito, una donna incinta è chiamata a ridurre il caffè, il tè e qualsiasi altro contenuto di caffeina. La paura è che la caffeina può causare danni al feto.

La caffeina e la madre

La caffeina è uno stimolante del sistema nervoso. Aumenta la sensibilità, la concentrazione ed i livelli di attività, e stimola anche la digestione. Un alto consumo di caffeina può generare sintomi di ansia, nausea, vomito, diarrea, mal di testa e palpitazioni cardiache. Le donne in gravidanza, soprattutto nell’ultimo trimestre, richiedono più tempo per eliminare la caffeina dal corpo, aumentando gli effetti dello stimolante. Molte donne ritengono che la loro normale dose quotidiana di caffeina crea problemi di sovra-stimolazione e digestivi durante la gravidanza.

Caffeina e sviluppo fetale

La caffeina passa attraverso la barriera placentare, spostandosi dal flusso sanguigno della madre nel feto. Diversi studi hanno cercato un’associazione tra l’assunzione di caffeina e difetti di nascita. Uno studio di 8.880 donne, pubblicato in “The American Journal of Clinical Nutrition” nell’aprile 2001, ha mostrato che il consumo di caffeina superiore a 540 mg al giorno è stato associato a un basso peso alla nascita. Altri studi mostrano possibili collegamenti tra consumo di caffeina e difetti del tubo neurale, Palato e testicoli indescritti. D’altra parte, una rassegna completa della letteratura pubblicata nell’aprile 2011 in “Ricerca di difetti di nascita: parte B, tossicologia dello sviluppo e della riproduzione”, ha concluso che non esisteva alcuna buona prova di danno causato dalla caffeina durante la gravidanza.

Effetti sul comportamento dei bambini

Se una donna beve troppo caffè durante la sua gravidanza, può preoccuparsi che il bambino emergerà predisposto per ansia e voglie di caffeina. Due studi pubblicati nel diario “Pediatrics” nel 2012 danno luce su questo tema. Il primo studio ha dimostrato che l’assunzione di caffeina durante la gravidanza e l’allattamento al seno – anche a più di 300 mg al giorno – non ha aumentato la sveglia notturna nei neonati. Nel secondo studio, l’assunzione di caffeina durante la gravidanza non ha aumentato il rischio del bambino di sviluppare problemi comportamentali.

Linee guida generali

È facile essere preoccupati per il potenziale danno in una tazza di caffè. Secondo il programma Motherisk del Canada, è poco a nessun rischio a livelli di meno di 300 mg di caffeina al giorno, equivalente a 2 o 3 tazze di caffè. Le donne che sono preoccupate per l’assunzione di caffeina dovrebbero consultare il loro medico prima di concepire o nelle prime fasi della gravidanza per decidere se ridurre la caffeina è necessaria o consigliabile.