Dolori allo stomaco e perdita di peso

Quasi tutti sperimentano un dolore addominale in qualche momento. Tale disagio, spesso chiamato “dolore allo stomaco”, può significare un problema transitorio e benigno, oppure può annunciare qualcosa di molto più grave, come le ulcere, la malattia della cistifellea o addirittura il cancro. Il dolore che si manifesta all’interno della cavità addominale può essere difficile da individuare. Gli impulsi nervosi trasmessi dagli organi interni al cervello non sono ben localizzati, quindi il dolore addominale può derivare da processi anatomici, metabolici, maligni, infettivi o tossici che nascono ovunque all’interno dell’addome o anche altrove nel corpo.

Anatomia

La cavità addominale è limitata alla sua estremità superiore dal diaframma e dalle costole, alla sua estremità inferiore dal bacino, alla sua parte posteriore dalla colonna vertebrale e di fronte dalla parete addominale. La parete addominale è costituita da pelle, grasso, muscolo e tessuto connettivo. Rivestendo la cavità addominale e racchiudendo il suo contenuto è una busta sottile e sensibile chiamata peritoneo. Gli organi addominali includono lo stomaco, i grandi e piccoli intestini, il fegato, la cistifellea, la milza, il pancreas, i reni, la vescica urinaria e una serie di strutture minori. Diversi importanti vasi sanguigni attraversano l’addome, tra cui l’aorta, che è l’arteria principale del cuore.

Messaggi di dolore

Una proprietà peculiare degli organi addominali è che non trasmettono necessariamente messaggi di dolore quando vengono tagliati a fette o tagliati, ma trasmettono impulsi di dolore quando sono allungati, compressi, infiammati, contorti o, nel caso degli organi vuoti, Quando sono dilatati. Chiunque abbia avuto un sacco di gas dopo un pasto, un grave attacco di diarrea, un attacco della cistifellea o un caso di appendicite, è familiare con i tipi di dolore che possono derivare dall’addome.

Trovare una causa

Quando un medico valuta un paziente con dolore addominale, la storia del paziente e le lamentele associate sono talvolta altrettanto importanti quanto l’esame fisico stesso. Per esempio, il dolore addominale superiore che ottiene meglio dopo un pasto è spesso causato da un’ulcera allo stomaco, mentre un dolore grave e intermittente che si muove dalla schiena del paziente, al fianco e, infine, all’inguine potrebbe essere causato da una pietra di rene. E un dolore che sembra opaco e generalizzato in un primo momento può eventualmente affinare e sistemarsi in una posizione specifica. Ciò si verifica spesso con l’appendicite, che può causare vago dolore intorno all’ombelico fino a che il peritoneo che sovrasta l’appendice nell’addome destro inferiore diventa infiammato.

Segnali di allarme e sintomi

I medici spesso cercano cosiddetti “segni di allarme” per aiutarli a decidere se una persona con dolore addominale ha bisogno di una valutazione urgente. Tali segni includono sangue nello sgabello o vomito, anemia, vomito o diarrea persistente o grave, febbre, perdita di peso, dolore che risveglia il paziente durante la notte e prolungata perdita di appetito. La storia familiare di una persona potrebbe anche indurre ulteriori indagini, come nel caso di individui i cui parenti hanno avuto un cancro al colon.

Perdita di peso

Il dolore addominale associato alla perdita di peso è preoccupante. Il cancro e la malattia intestinale infiammatoria, come la malattia di Crohn o la colite ulcerosa, non sono cause infrequenti di questi due sintomi. Sia la malattia intestinale infiammatoria che il cancro possono interferire con l’assorbimento di sostanze nutritive dall’intestino, e il cancro spesso esercita un “effetto catabolico”, in cui i tumori producono sostanze chimiche che accelerano la rottura del muscolo grasso e scheletrico. Il paziente sta mantenendo un’adeguata assunzione di cibo.

Gli individui con dolore o dolore addominale persistente, accompagnati da segni o sintomi di allarme, devono rivolgersi all’assistenza medica. Il dolore addominale che è associato con perdita di peso inspiegabile è particolarmente interessante. Aspettando che questo dolore risolva spontaneamente può ritardare la diagnosi e il trattamento, e il trattamento precoce può essere salvaguardando qualcuno con un cancro, un’infezione o un problema che richiede l’intervento chirurgico.

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